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众筹倒闭实例:他 8 岁学编程 14 岁开公司,40 岁败在智能硬件

  • 发布时间:2016年2月4日16时48分0秒 发布:创见网 字体:
  • IvanReedman的公司Torquing坐落于港口城市Pembrokeshire的一处科技创业园,位于英国西海岸,与爱尔兰隔海相望。2015年年初,Reedman联合另外几名合伙人把自己筹备多年的无人机项目Zano搬上众筹平台Kickstarter,视频精美,效果图诱人,火爆程度出乎意料,只花了10天就完成最初众筹目标,两个月最终筹得230万英镑,迅速成为最赤手可热的智能硬件公司。但到了研发量
  • Ivan Reedman 的公司 Torquing 坐落于港口城市 Pembrokeshire 的一处科技创业园,位于英国西海岸,与爱尔兰隔海相望。2015 年年初,Reedman 联合另外几名合伙人把自己筹备多年的无人机项目 Zano 搬上众筹平台 Kickstarter,视频精美,效果图诱人,火爆程度出乎意料,只花了 10 天就完成最初众筹目标,两个月最终筹得 230 万英镑,迅速成为最赤手可热的智能硬件公司。但到了研发量产阶段,却发现智能硬件的坑比预想的多得多。

    众筹 创业经验

    Torquing 创始人:Ivan Reedman(左)

    1. 年少创业

    Ivan Reedman 在 1975 年生于英国家庭。他回忆说自己 8 岁起就开始学编程,12 岁时接触汇编。13 岁时曾帮当地公司定制软件。在 14 岁时注册自己的第一家公司 Torquing,这个名字是他父亲起的。他大学专业是商务法律,在毕业后,继续经营自己的 Torquing 公司,并把它发展为小型 IT 咨询机构,主要业务包括维修电脑,网络布线以及服务器等业务。期间他一直研究自己的操作系统。

    虽然不是技术专家的背景,但这对创业圈而言稀疏平常。作为小型服务商,公司不温不火。到了 2007 年,Reedman 把家搬到了伦敦,与 Anna Dietrich 一见钟情,然后便结婚了。次年,他们共同成为 Torquing 科技有限责任公司(Torquing Technology Limited)的联合创始人,公司业务依然专注于 IT 咨询和第三方服务。在此期间,Reedman 继续把公司赚来的钱投入到兴趣爱好上,比如研究 AI 系统、计算机控制以及机器人。

    到了 2010 年,Reedman 带着自己的 Torquing 公司来到了妻子 Dietrich 的故乡 Pembrokeshire,这是座港口城市,在伦敦西边。他们做出这个决定很大程度上得益于这里优良的创业环境。他们成功申请到威尔士政府扶持款,入驻当地科技创业园。由于缺乏稳定收入,在公司成立之后,Reedman 便一直忙于寻找生意机会。

    2. 命运眷顾

    转折发生在 2011 年,威尔士政府的人牵线搭桥把 Torquing 公司介绍给了 BCB 国际集团,BCB 是一家军工厂,总部位于 Cardiff,他们研发生产先进的武器装备,主要面向军队应用。当时 BCB 的一位项目经理叫 Barry Davies,他之前曾在英国空军担任部门经理,曾写过好几本书,后来去了 BCB 国际集团。

    「2011 年的时候我们希望能扩充产品规模,飞行器似乎是个不错的方向,」Barry Davies 回忆说。「威尔士政府介绍了 Ivan Reedman 的 Torquing 公司,我们希望他能帮我们开发飞行器模块。」

    简直就是天上掉馅饼,Reedman 欣然应允,虽然之前没做过,但 Reedman 还是毫不犹豫地投入了进去。之后 Reedman 花了非常多精力策划方案,几天之后大功告成,Reedman 带着自己的方案来到 BCB 集团,向 Davies 介绍了自己的设想的新型无人机,装备红外线和超声波探测仪,可以识别障碍物并自动避障,有 WiFi 模块,可以连接手机或者笔记本。Davies 听了 Reedman 一番讲述之后兴奋不已。「非常不可思议!你确定可以实现?!」。Reedman 对此信心满满,「没问题,一年内就可以开发出来。」

    Torquing 公司顺理成章赢得了第一个订单,他们与 BCB 集团签订了合作协议,之后把公司搬进了科技创业园更大的办公室,他们产品项目的代号为「AV Sparrow」。在 2011 年 9 月,Reedman 把公司拆分为两个公司,一个叫「Torquing 机器人有限公司」(Torquing Robotics Limited),另一个叫「Torquing 集团有限公司」(Torquing Group Limited)。除了变更公司组织,Reedman 还招聘了好几名新员工,其中包括 Anna Dietrich 的兄弟 Thomas Dietrich,在公司担任设计师。

    众筹 创业经验

    该公司位于科技创业园的外景(图片: Mark Harris)

    在此期间曾经有媒体采访过 Torquing 集团公司,Reedman 对外只是宣称,其为国防部门研发的「AV Sparrow」进展得十分顺利。

    到了 2012 年 1 月,当地一份报纸曾经举办过商业竞赛活动,Reedman 凭借自己先进时尚的科技理念,在此次活动中脱颖而出,赢得不错的名次。这次竞赛的奖赏包括专家导师的咨询服务,其中一名导师叫 Bill Mayne,是商业咨询集团 MSS 的首席执行官,他表示自己很难看到产品的商业前景,并且从 Reedman 提供的资料中也不是很清楚他们做了什么,只是单从 Torquing 自己的态度上看,似乎前景光明的样子。Reedman 和导师以及主办方接触并不多,报纸编辑感到很奇怪,「他们不需要任何帮助,甚至 2.5 万英镑奖金都不想要。」

    时间飞逝,到了 2013 年末,Torquing 公司还是没能拿出像样的产品,Davies 完全失去了耐心,「产品非常不稳定,我建议使放弃避障使用常规方法,至少可以飞,但是飞行器还是乱撞。」WiFi 连接也遇到问题,即便信号很强,无线连接还是很不稳定,经常掉线。「他们总是安慰我,说快了,快了,快了!但事实确是,项目就这么半死不活熬了近三年!」

    3. 转型开发玩具飞行器

    虽然没能按时交付产品,但是 Reedman 在公众活动中依然活跃,有一次 Torquing 所处的科技园举办创新活动,Reedman 拿着看似成功的失败品「AV Sparrow」,向着众多企业家骄傲地说道,「这个小家伙马上就要量产了,非常神奇,我们现在想把它推向消费市场!」

    但事实上据 Davies 所说,他们后来曾经打算做 10 架「AV Sparrow」看看飞行效果,但后来还是作罢了,这个项目最大的收获就是把竞品研究了一通,知道了世界上还有哪些别的公司在研发同样的产品。Davies 推算,这个项目花了 BCB 集团好几万英镑,拿得出手的却只有几份关于避障算法的专利资料。「我们非常失望,倒不是投入的资金,而是浪费了很多时间。」Davies 说道。

    虽然和 BCB 的合作关系破裂,但 Reedman 并不甘心放弃三年的苦心经营。他决定把之前积累的技术投入到消费市场,研发玩具飞行器,卖给所有发烧玩家。「在接下来 6 到 12 个月,你们将发现全新的产品系列,他们都将在创业园研发制造,」Reedman 说道。「这将是你们见过的最不可思议的玩具!我们的目标是年销售数千万套!」

    Reedman 成功吸引到了威尔士州秘书长 David Jones 的注意,在此期间 Jones 曾正式拜访过 Torquing 公司,作为作为一家融合科技与创新的新秀,Jones 对 Torquing 大加赞赏,他说「Torquing 是小型公司创业成长并迅速扩张的成功典范。」

    在喜悦和激动的欢呼声中,Zano 诞生了。Reedman 对外宣称,他们在 2013 年 10 月就有了产品的第一个版本,很大很丑,像一头蓝色的小猪,飞行器整个功能都基于网页控制,所以用户可以在电脑或者手机乃至平板上控制飞行器,以后还将设计手机控制用的 App。Reedman 还称在 2014 年 3 月定制了供装配的 PCB,但是如果继续做模具,配备马达组装为成品的话,还差不少钱。

    刚好这一期间,Torquing 接到了一个外包的项目。这是一家开发拖车设备的家族企业,父亲是大老板,叫 Phil Busby,儿子是小老板,也叫 Phil Busby,他们的主营工业产品,其中有一个是集装箱支架。集装箱后部有两个轮子,前部由卡车头牵引,但是集装箱前部可以伸出两只脚,作为支撑作用,然后卡车头可以驶离集装箱。Torquing 的任务就是帮助这家公司设计全自升降架,按一下按钮,集装箱前部就会自动伸出两只腿。

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    卡车电子支架项目

    这个外包项目合作得非常顺利。Reedman 把自己飞行器想法告诉了他们俩,于是一拍即合,Phil Busby 初期就投资了 7.5 万英镑,同时又联系了另一名投资人叫 Reece Crowther,是前英国足球守门员,他也投了 7.5 万英镑。并且都成为公司高管。

    在 2014 年 5 月,Reedman 花 500 英镑买回来一台服务器,打算用来作用户交流论坛,到了 6 月,开始着手 Zano 飞行器的研发。到了 9 月,他们花了 2.5 万英镑制作了 10 台飞行器原型机,用来研发测试并改善性能,但是每台成本差不多要 2500 英镑,无疑太贵了。他们为了降低成本所想到的唯一方法便是找外包方量产。他们联系了附近一家面积达到 9000 平米叫 Camtronics 的电子厂,洽谈之后这家电子厂非常兴奋,感觉接到了大订单,这家供应商甚至买了几台大型设备,以支撑到时上万的出货量。

    4. 坐上众筹的火箭

    样品差不多了,产能也有了,Torquing 公司剩下的人任务就是尽快开发需求,好把产品迅速推向市场。他们预定了 2015 年 1 月的 CES(消费电子展)的展台,预计费用达到 5 万英镑,很贵,效果也不能保证。这时候有人提议把项目搬到 Kickstarter 众筹,团队商议之后觉得众筹确实是个低成本的市场推广方案,不仅营销成本低还能预售。这件事主要由 Crowther 施行,他制作了众筹页面,并且还拍摄了非常精美极具诱惑力的宣传视频,之后,众筹项目正式在 2014 年 11 月 24 日上线,这也是 Pembrokeshire 科技园创新周的日子。

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    垂涎欲滴的推广视频

    众筹页面的视频 堪称专业,Zano 飞行器续航 15 分钟,轻巧便携,用户可以轻松把它放进口袋里,可以在喝咖啡的时候掏出来玩耍,比如随时和周围小伙伴合个影,也可以在极限运动的时候掏出来记录精彩时刻,比如骑行山地车、骑行摩托车或者攀岩的时候,飞行器不仅可以跟踪用户拍照或视频,还能把拍摄内容保存到远程服务器,分享到 Facebook 主页。

    所有看到这个视频的人都震惊了,观众无法分辨哪些是真的,哪些是摆拍或特效,都以为自己未来拿到的产品也会是这种效果。科技极客们无人能抵挡得住这种酷炫的诱惑,只要 139 英镑就可以拥有这些功能,价格只是市面产品的 1/10。连众筹网站管理员也动心了,把这众筹项目放到了「用户最爱」一栏,列为推荐项目。

    互联网太疯狂,他们只花了 10 天,就实现了自己 12.5 万英镑的初期众筹目标。这时候,众筹页面被浏览了成千上万次,有上千支持者,虽然有 1 个投诉怀疑产品真实性,但是相比于大量支持者,又有谁会在意这个小小的细节。

    12 月 1 日,Torquing 公司管理层庆祝众筹活动大获丰收,各自把年薪调到了 5 万英镑。

    当月圣诞节之后,虽然 Zano 还是没法飞,Crowther 还是带着几个职员去了拉斯维加斯参加 CES,他们准备的理由是 WiFi 干扰强烈,或者是担心竞争对手窃取情报,或者是笔记本被偷了,甚至是涉及军事机密技术。当时他们展台对面也有一个飞行器开发商,产品叫做 Micro Drone 3.0,对此耿耿于怀,经常有观光客走过来告诉 Micro Drone 的负责人 Kerswell,你们的产品太低级,自动避障功能都没有,完全不如 Zano!Kerswell 一开始觉得非常钦佩又好奇,但是看了 Zano 众筹页面的介绍之后觉得 Zano 的人简直是疯了,要具备这些功能并且还能续航 15 分钟几乎不可能,他想去对面展台询问技术细节,但 Zano 的人没说,「我知道你们是谁,我们不会告诉你任何细节。」Kerswell 更加郁闷了,Zano 什么都没有,只有空中楼阁一样的概念却这么受欢迎,自己有能飞的飞行器反而被奚落!


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