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专访在线短租鼻祖Airbnb创始人:绝不出售公司

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  • 创办5年估值25亿美元,eBayCEO多纳霍说它会成为下一个eBay,这家来自美国的公司叫做Airbnb,是在线短租服务的鼻祖。在北京旧城区胡同里的一所老民宅里,网易科技专访了这家名为Airbnb的创始人之一,NathanBlecharczyk.Nathan告诉记者,之所以没有选择更豪华的酒店或者会所,是因为这家民宅就是通过Airbnb预定到的,房东把空出来的卧室租给了来北京公干的Airbnb的工
  • 创办5年估值25亿美元,eBay CEO多纳霍说它会成为下一个eBay,这家来自美国的公司叫做Airbnb,是在线短租服务的鼻祖。在北京旧城区胡同里的一所老民宅里,网易科技专访了这家名为Airbnb的创始人之一, Nathan Blecharczyk.

    Nathan告诉记者,之所以没有选择更豪华的酒店或者会所,是因为这家民宅就是通过Airbnb预定到的,房东把空出来的卧室租给了来北京公干的Airbnb的工作人员,将客厅当做临时的会客厅。

    像这样通过Airbnb出租闲置卧室的房东,有30多万个,分布在全球的192个国家。

    气垫床的梦想

    这家公司的点子,来源于一张气垫床。

    2007年10月,Nathan和他的两个好朋友Joe和Chesky合租在旧金山的一所房子里。后来,Nathan从房子里搬了出来,而他的两个好友已经无力担负房租,于是想到将Nathan空出来的卧室租给需要的人,当时旧金山正在举办一场设计师的大会,全城的酒店都被订满,于是那间除了气垫床没有任何家具的卧室,被当做酒店一样的租给了3个人。

    这个契机,成了后来Airbnb的雏形,为了纪念这个原型,三个创始人给公司取名Airbnb,取意“AirBed and Breakfast”。

    2008年,Airbnb网站上线,搭建了一个线上平台联络旅客和有空房出租的房主。这些房主,并非专业旅店,而仅仅是出租自己家里闲置的卧室。每次租房交易达成,Airbnb向房客和房东分别收取10%左右和3%的服务费。

    为了扩展业务和实地考察,创始人之一Chesky甚至在好几年的时间里自己拎着一个旅行箱“四海为家”。现在,Airbnb平台上覆盖了192个国家,4万多个城市,30多万个房源。甚至可以在Airbnb上租到闲置的城堡、灯塔、岛屿。

    公司至今成立5年,三轮融资近3亿美元,估值达到25亿美元。此前,eBay多次通过媒体表示看好Airbnb,并有意收购。但Nathan斩钉截铁的告诉网易科技,“这个由气垫床产生的点子,是我们的梦想,绝不出售”。

    由快到慢

    当然,你一定会质疑,家庭出租,没有专业旅馆营业执照等资质的保障,不免会遇到安全问题。Airbnb也遇到过:2011年7月,一个旅客将房东家里洗劫一空,在房东的呼吁下,引起媒体和舆论的广泛关注,事情开始发酵。8月,Airbnb官方道歉,并对房东赔偿5000元美金。

    事情被平息,Airbnb却陷入了信任危机。 Nathan和他的伙伴们意识到公司必须“慢”下来了,在此之前的2011年,Airbnb实现了800%的增长速度,因为速度越快、规模越大,也意味着风险系数越高。

    一边控制公司的增长速度,一边开始筹划为房东和房客提供更高保障性的服务:对房客Airbn为房东启动免费上门摄影服务,决定要在Airbnb平台上出租的房屋,Airbnb都会雇摄影师去房屋实地考察并拍照,将照片上传到Airbnb上供旅客选择,现在,Airbnb在覆盖的192个国家里,雇佣了超过3000名摄影师。

    对房东,Airbnb与伦敦的劳埃德保险公司引入“房主保证”计划,为房主购买财产险。一旦发生对财产有威胁的意外,由Airbnb和保险公司对房东进行赔付。

    下一步:海外和移动

    在Airbnb的网站上,可以一键将网站翻译成中文、可以将房源分享到新浪微博和微信朋友圈,马上可以接受支付宝进行付款。Nathan表示,这是Airbnb在本地化上做的一点小小的尝试,在未来,会在中国和亚洲市场投入更大的精力。

    Nathan对中国市场做了很多调研:“现在中国出境旅游的游客越来越多,到2015年中国人出境旅游消费将高达一千亿美元,并且年轻的出境背包客越来越多,这些游客,更喜欢选择贴近生活的家庭民宅住宿。”

    面对这个有巨大空间的市场,Nathan表示下一步的重点在中国以及亚洲市场。

    除此之外,Airbnb现在的当务之急还有移动战略。现在已经推出了针对iOS和Android操作系统的移动应用,并且在大规模的投入在移动技术上,招聘更多移动工程师。

    Nathan介绍,对于房东而言,在他们的移动工具上几乎所有的功能都能够做到,比方说把房源挂在网上、上传照片、接受预订;而对于房客来说,一些基本的功能也都能做,预订、日程、我的游程、搜索等,未来仍将持续投入和研发。(张楠)


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